Crash Buurmalsen/ Zoelen mei 1940 - Oorlogsslachtoffers uit Betuwe-West

Oorlogsslachtoffers uit gemeenten Buren, Culemborg en West Betuwe
Oorlogsslachtoffers West- Betuwe
Ga naar de inhoud

Crash Buurmalsen/ Zoelen mei 1940

Gemeente West Betuwe > Gesn. Geallieerde militairen > Gesn. Engelsen en Nieuw-Zeelanders
Crash bij Vogelenzangsebrug nabij Echteld

 
  Blenheim  IV

Vliegveld linksonder en crashplaats rechtsboven bij rode pijl (Bron: Google maps)

Behalve een overvloed aan Duitse vliegtuigen en een enkel Nederlands vliegtuig, hebben ook Engelse vliegmachines in de meidagen van 1940 boven de Betuwe geopereerd. Gezien de Duitse overmacht waren ze niet erg succesvol. Zo was er een Blenheim Mk IV (serienr.  L9245, DX-P) van het 57e RAF-squadron die op 10 mei 1940 met nog vier bommenwerpers 's morgens opsteeg vanuit hun Franse basis in Rosières-en-Santerre, bij Amiens in Picardië. Tijdens hun verkenningsvlucht  in de regio Den Bosch-Tiel-Nijmegen, werd hun vliegtuig ten westen van Nijmegen ontdekt door een Duitse Messerschmitt BF109 met piloot Emmerich Fluder (1915-1942) van 5/jg27 aan de knuppel. Hij achtervolgde het vliegtuig en jaagde het op naar de Betuwe. Uiteindelijk werd een kogelregen vanuit de Duitse jager de bemanning noodlottig en stortte het tenslotte om 12.08 uur neer in de rivier de Linge, bij de Vogelenzangsebrug in Echteld. De hele bemanning kwam daarbij om het leven.
De crashplaats ligt tegenover de toegangsweg naar het dorpje Lingemeer.


Wrak van de Blenheim bij de Vogelenzangsebrug na de caputulatie, rechts het 8-jarige meisje Gé van Ommeren
(foto met toestemming van Mevr. G. van het Veld-van Ommeren)


De Vogelenzangsebrug anno 2022 (Bron: J. Bijnagte)


Plattegrond (Bron: Google Maps)
Schelenhoek (=A op plattegrond)

Hoek Korne-Linge bij Buurmalsen (=B op plattegrond)
Van de derde inzittende ontbrak elk spoor. Enkele weken na de crash waren Toon van Ewijk en Cees de Waal uit Zoelen aan het vissen in Zoelen bij de duiker die onder het Amsterdam-Rijnkanaal bij de Lingeweg doorging (de zgn. Schelenhoek, zie hier), toen zij in het water een vormloze massa ontdekten, dat achter een paaltje was blijven haken. Bij nadere bestudering bleek het tot hun verbijstering om het onderste deel van een menselijk lichaam te gaan. Aan het ene been zat nog deel van een broek, een kous en een schoen. Het al in verregaande staat van ontbinding verkerende lijk, werd vervolgens op het nieuwe kerkhof aan de Beemdsestraat in Zoelen begraven. Na de oorlog plaatste men bij dit graf een grafsteen, waarop werd vermeld dat het om een onbekende Engelse vlieger zou gaan.
In maart 1941 werd ten zuiden van Buren aan de Kornedijk, op de plaats waar de Korne in de Linge uitkomt (zie hier), een bovenlichaam uit de Linge gehaald, dat kon worden geïdentificeerd als P.L. Thomas en onder die naam ook werd begraven op de Algemene Begraafplaats in Buurmalsen.
Amateur historicus Dhr. J. van Alphen uit Deil en de bekende RAF-onderzoeker dhr. J. Hey uit Hengelo, kwamen in de jaren zeventig na intensief speurwerk tot de conclusie, dat beide stoffelijke resten deel hadden uitgemaakt van hetzelfde lichaam.

De bemanning bestond uit drie personen: piloot A.Thomas, de Canadese boordtelegrafist L.J. Jordan en de waarnemer P.L. Thomas.

Graf van P.L. Thomas in  Buurmalsen                                                              Graf van onbekende vliegenier in Zoelen
Bron graffoto's: R. van de Velde

Naam: THOMAS
Voornaam: PENRY LLEWELYN
Land: United Kingdom
Rang: Sergeant
Fuctie: Observer (Waarnemer)
Regiment/ ServiceL: Royal Air Force
Unit: 57 Sqdn.
Leeftijd: 27
Overlijdens datum:10/05/1940
Service No: 563934
Begraafplaats: BUURMALSEN GENERAL CEMETERY

Aanvullende informatie: Penry werd geboren in Pontypridd, Wales, in het 1e kwartaal in 1913. Hij was de zoon van mijnwerker Brynley  "Brin" Adolphus Thomas en Minnie Evans. Penry trouwde in het voorjaar 1939 in Salisbury, Wiltshire, met de in Holborn, Londen, geboren Doris Florence Hill (1911-1992) die woonde in Boscombe East,  Bournemouth, Hampshire.  





Graf A. Thomas- Bron: Ruud, lid van Find a Grave

Naam: Thomas
Voornaam: Alban
Rang: Pilot Officer (vaandrig)               
Functie: Pilot                    
Service No: 41332                    
Overlijdensdatum: 10/05/1940  
Leeftijd: 21  (geboren in de zomer van 1918)
Regiment/Service: Royal Air Force 57 Sqdn.
Grave Reference: Rij G, Graf 7.  
Begraafplaats: Algemene Begraafplaats Hoek van Holland

Aanvullende informatie: Zoon van
Alban Thomas (1870-1927) uit Llanhennock bij Newport, Monmouthshire (Zuid-Wales) en Rachel Tongue Evans uit Aberystruth (*1883). Zij trouwden in Newport in het najaar van 1904.
Ze kregen samen vier kinderen:

  • Edward "Ted" (*31 maart 1907)
  • Thomas "Tom" Watts (* 2 augustus 1908) kwam in maart 1946 tijdens zijn diensttijd als lid van The Royal Canadian Artillery door een ongeluk om het leven. Hij ligt begraven
    in Llanhennock (Monmouthshire) op begraafplaats St. John The Baptist Churchyard, SE. part. Het is een dorp 6 km ten noordoosten van Newport, Wales. (Bron legitimatiekaart: Library & Archives Canada)

  • Margaret Rachel (*9 mei 1914), is getrouwd op 22 mei 1940 met dhr. Gaskell
  • Alban (1918-1940)                                                                                                    
In august 1934 verhuisde de familie naar Malta.

Graf L.F. Jordan - Bron: Ruud, lid van Find a Grave

Naam: Jordan
Voornamen: Leslie Frederick
Rang: Leading Aircraftman (soldaat 1e klas)                 
Functie: W. Op./Air Gnr.  (boordtelegrafist-luchtschutter)                  
Service No: 624246   
Geboorteplaats: Woolwich, Kent, GB                 
Overlijdensdatum: 10/05/1940                    
Leeftijd: 27  (Geboren in 1913)                                       
Regiment/Service: Royal Air Force 57 Sqdn.    
Grave Reference: Rij G, Graf 6.
Begraafplaats: Algemene Begraafplaats Hoek van Holland    

Onderaan de grafsteen van Leslie staan de volgende indrukwekkende woorden:
He died that we might live
"Thy will be done"               

Leslie Jordan (Copyright: C. Neron)

Leslie was een zoon van ingenieur-machinist Frederick Benjamin Jordan (1892-1971) uit Plumstead in het Engelse Kent en Jane Elizabeth Hodgman (1891-1987) uit Woolwich in Kent. Het stel trouwde in juli 1915 in Woolwich, toen Leslie twee jaar oud was.
Er waren nog  twee andere kinderen: Edgar Stanley (1920-2005) en Muriel Violet (1926-2007).
Het gezin is begin jaren twintig geëmigreerd naar Canada en woonde in Victoria, British Columbia en daarna in Saanech, BC.


Leslie  (Copyright: C. Neron)

Leslie was in zijn jeugd een begenadigd vioolspeler en dirigent en won in die tijd diverse prijzen in de muziekwereld.


                                                                                         Twee van zijn behaalde prijzen (Copyright: C. Neron)


Hier zie je Leslie met een gedeelte van zijn 57e Squadon. (Copyright: C. Neron)


Bron: Toporeis.nl  Zie zwarte pijlen voor begraafplaats en crashplaats

Uit nader onderzoek blijkt dat Alban Thomas en Leslie Jordan tijdelijk begraven zijn geweest op  de Algemene Begraafplaats aan de Medelseweg/ Breedesteeg. Het werd in de volksmond ook Bijzondere begraafplaats en drenkelingenbegraafplaats genoemd. Dat is hemelsbreed ca. 2 km van hun crashplaats gelegen. Hun stoffelijke overschotten zijn in 1946 herbegraven op de Algemene Begraafplaats in Hoek van Holland.
Op deze 'drenkelingenbegraafplaats, in sommige documenten ook kerkhof genoemd, werden in beginsel landlopers en drenkelingen uit de rivier de Waal begraven. In de meidagen van 1940 werden er ook gesneuvelde Nederlandse militairen begraven, evenals omgekomen Duitse soldaten. Van deze laatsen is in het archief in Tiel nog een plattegrond bewaard gebleven, waar ze begraven lagen.



Deze begraafplaats is in 1955 bij een ruilverkaveling opgeheven.

Met dank aan: J. Bijnagte, RaR, J. van Alphen, L. Meritt, C. Neron, Library & Archives Canada, Cwgc, Aircrewremembered.
Terug naar de inhoud